Alejandra Vasco, Ph.D.

Research Botanist


Ph. D. in Biology, City University of New York/ New York Botanical Garden, 2010

M.S. in Biology, City University of New York/ the New York Botanical Garden, 2007

B.S. in Biology, Universidad de Antioquia, Colombia, 2002

My main research interests are taxonomy and systematics of ferns, the genetic networks controlling leaf development in ferns, and the comparative morpho-anatomy of leaves in ferns. I lead the Taxonomy and Evolution of Ferns and Lycophytes Program at BRIT, where I work since 2017. I obtained my B.S. in Biology from the University of Antioquia, in my native Colombia, and my PhD in Botany in the joint program between the City University of New York and the New York Botanical Garden.

Mis intereses principales de investigación son la taxonomía y sistemática de helechos, las redes genéticas que controlan el desarrollo de las hojas en helechos y la morfo-anatomía comparada de las hojas de helechos. Dirijo el Programa en Taxonomía y Evolución de Helechos y Licofitas en el BRIT, donde trabajo desde 2017. Obtuve mi grado de Bióloga de la Universidad de Antioquia, en Colombia, y mi doctorado en Botánica en el programa conjunto entre la Universidad de la Ciudad de Nueva York (CUNY) y el Jardín Botánico de Nueva York.

Taxonomy and Evolution of Ferns and Lycophytes Program In the Ferns and Lycophytes Program at BRIT we focus broadly on taxonomy, systematics, and evolution of these two plant lineages. We ask questions about species diversity, evolutionary relationships among taxa, trait evolution using comparative methods, and the role that genes play in plant morphological diversity. Our work, whether on ferns or lycophytes, integrates techniques from several disciplines, including traditional specimen-based research in herbaria, fieldwork, anatomy, phylogenetic systematics, and evolutionary genomics. We are a diverse team with different ongoing projects and are always happy to have new students. Check out our Program page or write me if you are interested in joining.  

Programa en Taxonomía y Evolución de Helechos y Licofitas En el programa de helechos y licofitas del BRIT nos centramos en la taxonomía, la sistemática y la evolución de estos dos linajes de plantas. Nos hacemos preguntas sobre la diversidad de especies, las relaciones evolutivas entre taxones, la evolución de los rasgos utilizando métodos comparativos y el papel que juegan los genes en la diversidad morfológica de las plantas. Nuestro trabajo, ya sea con helechos o licofitas, integra técnicas de varias disciplinas, incluida la investigación tradicional basada en especímenes de herbario, trabajo de campo, anatomía, sistemática filogenética y genómica evolutiva. Somos un equipo diverso con distintos proyectos en curso y siempre estamos felices de tener nuevos estudiantes. Si estás interesado en unirte, mira la pagina del programa o escríbeme.

Selected Publications:

Vasco, A.; Ambrose, B.A. 2020. Simple and divided leaves in ferns: Exploring the genetic basis for leaf morphology differences in the genus Elaphoglossum (Dryopteridaceae). International Journal of  Molecular Sciences 21, 5180.

Matos, F., Vasco, A. & Moran, R.C. 2018. Elaphoglossum doanense and E. tonduzii: new members of Elaphoglossumsect. Squamipedia (Dryopteridaceae) and their significance for inferring the evolution of rhizome habit and nest-forming leaves within the genus. International Journal of Plant Sciences 179: 296-313doi: 10.1086/696687

Vasco, A., Smalls, T. L., Graham, S. W., Cooper, E. D., Wong, G.K-S., Stevenson, D. W., Moran, R. C. & Ambrose, B. A. 2016. Challenging the paradigms of leaf evolution: Class III HD-Zips in ferns and lycophytes. New Phytologist 212 (3): 745–758. doi: 10.1111/nph.14075

Mynssen, C. M., Vasco, A., Moran, R.C., Sylestre, L.S. & Rouhan. G. 2016. Desmophlebiaceae and Desmophlebium: A new family and genus of Eupolypod II ferns. Taxon 65 (1): 19-34. doi: 10.12705/651.2

Vasco, A., Mickel, J.T.  & Moran, R.C. 2013. Taxonomic revision of the Neotropical species of Elaphoglossum sect. Squamipedia (Dryopteridaceae). Annals of the Missouri Botanical Garden 99 (2): 244-286. doi: 10.3417/2012038


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